Hommage à une légende montréalaise du jazz: Ensemble Montréal propose que la place des Festivals change de nom pour devenir la «place Oscar-Peterson»

Montréal, le 7 octobre 2020 – Dans une motion qui sera déposée lors du conseil municipal d’octobre, Ensemble Montréal demande que la Place des festivals, au centre-ville, prenne le nom d’Oscar Peterson, en hommage à ce pianiste et compositeur montréalais de renommée mondiale.

Né en 1925, Oscar Peterson a connu une carrière de plus de 60 ans au cours de laquelle il a réalisé plus de 200 enregistrements et remporté nombre de prix, dont huit prix Grammy. Il est décédé en 2007.

«C’est la moindre des choses de vouloir honorer ainsi une légende du jazz, un homme considéré comme l’un des plus grands pianistes de jazz de tous les temps. Ce Montréalais de naissance, qui a grandi avec ses frères et sœurs dans le quartier de la Petite-Bourgogne, mérite amplement sa place dans la toponymie montréalaise en remerciement pour tout le prestige qu’il a fait rejaillir sur notre métropole et sur la communauté Noire de Montréal», a déclaré M. Lionel Perez, chef de l’Opposition officielle.

Inaugurée en 2009 et située dans le Quartier des spectacles, le long de la rue Jeanne-Mance (entre le boulevard De Maisonneuve et la rue Sainte-Catherine), la place des Festivals est intimement liée au Festival international de jazz de Montréal (FIJM), où Oscar Peterson s’est produit de nombreuses fois devant son public montréalais. Le FIJM a d’ailleurs crée en 1990 le prix annuel Oscar Peterson afin de souligner «la qualité de l’art d’un musicien et sa contribution exceptionnelle au développement du jazz canadien».

«L’idée de lier le nom de mon mari à ce lieu mythique du jazz à Montréal est fantastique. Montréal est sa ville natale; c’est là qu’il a appris à jouer du piano, c’est là qu’il a donné ses premiers concerts. Montréal lui a servi de tremplin pour entreprendre une carrière internationale exceptionnelle. Je suis grandement reconnaissante pour les efforts qui sont faits afin d’honorer dignement sa mémoire et son héritage. Oscar aurait été extrêmement touché par ce geste», a indiqué Mme Kelly Peterson, veuve d’Oscar Peterson.

L’initiative d’Ensemble Montréal survient à la suite d’un mouvement citoyen qui, au cours des derniers mois, réclamait une plus grande reconnaissance par la Ville de Montréal des réalisations du virtuose Oscar Peterson. Lancée au début de l’été par M. Naveed Hussain, une pétition en ligne demande que la station de métro Lionel-Groulx, située dans la Petite-Bourgogne, soit renommée «Oscar Peterson». La pétition a amassé plus de 27 000 signatures, mais son auteur se heurte au refus de la Ville et de la Société de transport de Montréal (STM).

«Oscar Peterson mérite une reconnaissance qui soit à la hauteur de ses réalisations et du sentiment de fierté qu’il a apporté aux Montréalais et à la communauté Noire en particulier. C’est pourquoi j’appuie avec beaucoup d’enthousiasme la proposition d’Ensemble Montréal, qui veut associer son nom à l’un des endroits les plus en vue au centre-ville. Cela dit, je vais poursuivre mes propres efforts pour qu’on puisse également lui rendre un vrai hommage dans son quartier de la Petite-Bourgogne», a précisé M. Hussain.

La motion sera débattue lors de la séance du conseil municipal du 19 octobre prochain.


Motion afin de renommer la place des Festivals en hommage au virtuose montréalais Oscar Peterson

Attendu qu’Oscar Emmanuel Peterson, pianiste et compositeur de jazz de renommée mondiale, est né à Montréal en 1925 et a contribué au rayonnement artistique et culturel de la métropole à travers le monde et que son héritage résonne encore aujourd’hui;

Attendu qu’au cours de sa carrière de plus de 60 ans, Oscar Peterson a réalisé plus de 200 enregistrements, donné des milliers de concerts et remporté de nombreuses récompenses, dont huit prix Grammy. Parmi les nombreuses distinctions qu’il a reçues, il a été nommé Compagnon de l’Ordre du Canada et Chevalier de l’Ordre national du Québec;

Attendu qu’en 2009, l’administration de l’époque renommait un parc dans l’arrondissement du Sud-Ouest en l’honneur du célèbre musicien Oscar Peterson, et du même fait, en l’honneur de l’ensemble de la communauté noire de la Petite-Bourgogne, quartier qui a vu grandir le virtuose;

Attendu que la toponymie d’une ville a une forte teneur symbolique puisqu’elle permet de témoigner de l’implication d’une personne, voire d’une communauté entière, à son édification;

Attendu qu’en solidarité avec la communauté noire qui a contribué et contribue à faire de Montréal une ville riche par sa diversité culturelle, la Ville de Montréal se doit de rendre davantage hommage à ce personnage marquant;

Attendu que le 23 juin 2020, un citoyen a lancé une pétition en ligne afin de renommer la station de métro Lionel-Groulx du nom d’Oscar Peterson, et qu’à ce jour, la pétition est appuyée par plus de 26 000 citoyens;

Attendu qu’à son inauguration en 2009, la place des Festivals au centre-ville de Montréal devenait l’épicentre du Festival international de jazz de Montréal, événement d’envergure mondiale qui a fêté son 40ème anniversaire en 2019;

Attendu qu’Oscar Peterson faisait et fait encore partie intégrante du Festival international de jazz de Montréal, notamment par la création du Prix Oscar-Peterson en 1989, à l’occasion du 10ème anniversaire du festival;

Attendu qu’en renommant la place des Festivals du nom d’Oscar Peterson, la Ville de Montréal rend une nouvelle fois hommage au virtuose et témoigne plus largement de la contribution de la communauté noire à l’édification de Montréal;

Il est proposé par       Lionel Perez, chef de l’Opposition officielle et Conseiller de la Ville du district de Darlington

Et appuyé par             Josué Corvil, Conseiller de la Ville du district de Saint-Michel, et Chantal Rossi, Conseillère de la Ville du district d’Ovide-Clermont

Que le conseil municipal adopte une résolution afin de renommer la place des Festivals dans l’arrondissement de Ville-Marie «Place Oscar-Peterson» en l’honneur du célèbre pianiste montréalais et en l’honneur de la communauté noire montréalaise qui a contribué et contribue à la richesse culturelle, artistique, socioéconomique et historique de la Ville de Montréal.

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